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Une représentation de Samson et le lion ? ou comment faire de l’archéologie avec un livre dans la main

"Samson et le lion" de Francesco Hayez (1842)

« Samson et le lion » de Francesco Hayez (1842)

Je quitte quelque peu, le temps d’un article, le cadre de l’histoire proprement grecque et gréco-romaine pour parler aujourd’hui du monde sémitique. Celui-ci, de même que les terres des civilisations celtique, punique ou mésopotamienne et d’Asie centrale, m’est, pour l’instant, mal connu, hélas. Si je décide d’écrire sur cela aujourd’hui, c’est pour réagir à un article publié par l’université de Tel-Aviv, au sujet d’un possible sceau découvert récemment sur le territoire de l’actuel État d’Israël et datant peut-être du XIème siècle avant notre ère, qui recèle, je pense, une étrange manière de faire de l’archéologie. On peut y voir un petit personnage dans le coin à droite, face à lui un être quadripède beaucoup plus imposant puisqu’il couvre au moins les 2/3 du champ. Selon les auteurs, l’humanoïde, même si son corps semble plutôt humain rien ne permet d’affirmer de manière certaine qu’il s’agisse d’un humain, pourrait être identifié avec le roi Samson, dont ce serait la première représentation, et l’autre personnage ne serait autre que le lion qu’il combat et défait d’après un célèbre passage du chapitre 14 du livre des Juges. Le but final est de chercher à mettre en évidence que Samson a existé et que sa péripétie avec le lion est au moins plausible sinon véridique. Pour plus de clarté je transmets ici une image de l’objet en question.

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